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精神病院に入院しそこねた話

――「よし、承知だ。こいつと影とを取り替えよう!」
   私は男の手を握りました。すると男はこちらの手を握り返し、ついで私の足もとにひざまずくと、
   いとも鮮やかな手つきで私の影を頭のてっぺんから足の先まできれいに草の上から
   もち上げてクルクルと巻き取り、ポケットに収めました。
                                    シャミッソー作 池内紀訳 『影をなくした男』より



ああもうだめだ、もうだめだ、このままではいけない、入院しよう、と思ったのが一昨日のこと、昨日は寝坊し、今日いよいよ近所の病院に行った。入院のための紹介状を書いてもらうためである。ここいらで精神病患者を収容してくれる病院はない。
 別に絶望してはいなかったし、死のうという気もさほど強く感じてはいなかった。どういう訳か、入院を決めたとたん気分がすっと晴れて、むしろさわやか、いわば無我の境地にまで達してしまったらしい。一昨日、部屋を歩き回り、いきなりぐてりと倒れ込み、そのまま動けなくなって、びょいびょい泣き、私は余計者だ、余計者だ、と破れかぶれに叫んでいたのが嘘のようだ。苦しい状況に置かれた人間がそれまで七転八倒していたのが、死を覚悟したとたんに心穏やかになる、というのはよくあることだけれども、それに似ている。どうやら、覚悟、してしまったらしい。


 双極性感情障害、という長ったらしい名前の男が(頼みもしないのに)にやにやしながらおい、友達になろうよ、と声をかけてきたのが三年前、以来この男にずっと安酒で酔わされている。こいつの安酒は、たちがわるい。酔っているときは徹夜も平気、なんでもやってやろう、という気持ちでずいぶんおかしなこともやらされてきた。それはまだいい。問題は、その後、酔いがさめてからで、二日酔いが何日、何週間、何か月と続く。頭が痛くなる。その二日酔いのせいで、氷の張った池に飛び込もうかと思ったこともある(その時私はイギリスの地方都市にいて、例年にない雪が降っていた)。二階から飛び降りようと屋根の上に乗って、野良猫に諭されたこともある。でも、入院しようと思ったのは、今回が初めてだった。

 九時の診療開始から間もない頃に病院に飛び込んだのに、待合室にはすでに五、六人患者がいた。一時間待ちだという。仕方がないのでいしいひさいちの『現代思想の遭難者たち』を読む。大学・院時代とお世話になった懐かしい名前が並んでいる。おやっ、あれは私の好きなバフチン。名前はおかしいけれど思想はとびきり独創的で魅力的なバフチン。猥雑と神聖の入り混じったカーニヴァレスク理論。いいなぁ。私、病気が治ったら、バフチンを勉強し直すんだ。
 全然頭に入ってこない。
 別にいしい氏を非難しているわけではない。私の頭が悪いのだ。この安酒には頭を悪くする効果がある。少しでも難しいことがらは、いくら理解しようとしても、頭をすり抜けていく。私の頭がもとから悪いからだって?それはそうかも知れない。けれども、双極性感情障害だの、うつ病だのといった輩と付き合ったことのあるひとは、一回は自分の頭が悪くなった、と思ったことがあるに違いない。
 『現代思想の遭難者たち』を置いて、ひたすら待つ。呼ばれる。先生はいつも陽気だ。陽気でないと勤まらない商売だ。入院したい旨を伝え、紹介状を書いてもらう。できれば、今日今すぐに入院したい気分だった。家には、旅行よろしくお泊りセットが用意してある。退屈しないよう、本を三冊もつめこんでいる。けど先生、気楽な口調で、
 「今日はだめかも知れないねぇ。病院は遠いし、向こうの診察は午前中までだから。まぁ、電話をかければ大丈夫でしょう」
 あらっ、やだ。入院先の診察は午前中までだったんですか、先生。
 「今は無我の境地、と書いておきましたからね」
 あのっ、そんな表現まで忠実に再現しなくてもいいです、先生。
 紹介状と入院先の地図を貰い、病院を出るやいなや携帯(アイフォン。名前はジョン。)を握りしめる。
 「あのう、紹介状を貰ったんですが、今日から入院できますか」
 「申し訳ありませんが、診察は午前十一時までですので、明日来て頂けますか」と気楽な受付の声。気楽でないと勤まらない商売だ。
 相手によると、向こうに行って、診察を受けてから、入院するかどうか決めるとのこと。そして、
 「あのう、お部屋によって、お値段が違うんですけれども、よろしいですか」
 「普通の部屋って、どのくらいですか」
 「うふふ。普通のお部屋というのはございませんので。一人部屋とか、相部屋とか」
 まるで旅館の予約だ。しかも、場合によってはその日に入院できず、予約ということになるらしい。待っている間に私が二階から飛び降りたらどうする。双極性感情障害氏は、いつ私を二日酔いにさせるか分からない。
 とはいえ、精神病院も四次元に建っているわけではないので、その時はその時、いつも通り、自分の布団の上でぼたぼた涙をたらしながら、死ぬべきか、死なざるべきかと煩悶するしかない。
 私は電話を切った。
 そして今に至る。帰る前にこの間うっかり踏んでしまった眼鏡の代わりを買ったが、それはつまらないので割愛する。



 明日、朝早く家を出て、病院に向かいます。もし私が明日から数日間、いえ何日間になるか分からないのですが、このブログが更新されていなければ、私は精神病院にいます。
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